¿Por qué se desafina el piano?

Las causas de la desafinación de un piano se reducen a sus componentes básicos:
- Cuerdas
- Clavijas
- Clavijero
- Tabla armónica, también llamada tabla de resonancia
- Arpa metálica, también llamada bastidor

La desafinación concretamente se debe:
- Al material del que están hechos esos componentes
- Al estado en el que se encuentran
- A las condiciones ambientales

Variación de la humedad relativa durante el año

La madera es un material sensible a los cambios de humedad y es la materia prima del piano. El mayor componente es la tabla armónica que está hecha de abeto en láminas y se comporta como una gran membrana donde se apoyan todas las cuerdas. Esta tabla está ligeramente curvada para aguantar la tensión de las cuerdas y para dar una mayor resonancia (la parte inferior de la tabla queda comprimida y transmite mejor el sonido). Hay dos componentes más de madera importantes:
- El puente que transmite las vibraciones de las cuerdas a la tabla armónica.
- El clavijero que sujeta las clavijas donde van anudadas las cuerdas.

En épocas con poca humedad la tabla armónica se contrae y disminuye su curvatura, por lo que el puente que está situado encima de la tabla armónica pierde carga contra las cuerdas y por consecuencia las cuerdas se destensan. Entonces el piano baja de tono y lo hace de manera irregular.
En épocas con mayor humedad la tabla armónica se dilata y aumenta su curvatura, por lo que presiona al puente en dirección a las cuerdas, en consecuencia aumenta la tensión de las cuerdas. Entonces el piano sube de tono, nuevamente de manera irregular.
Como la pérdida de tensión de las cuerdas en épocas secas es mayor que la tensión que ganan en épocas húmedas, a lo largo del año se obtiene una bajada neta de tono además de una desafinación, que se acumulan con los años.
Se pueden instalar sistemas de atenuación de la humedad dentro del piano que permiten que la madera se conserve mejor con los años y que las afinaciones sean más duraderas, pero tienen riesgos, por ejemplo que funcionen mal o que se rompan.

Otra causa importante de desafinación es la calidad y el estado de conservación del clavijero. Con el paso de los años la madera del clavijero se reseca y las clavijas pierden fuerza de sujeción, además las clavijas pueden ir oxidándose y perdiendo un poco la forma. Si el piano está construido con maderas de calidad y bien curadas la vida del instrumento se alarga muchos años.

Cuerdas, clavijas y clavijero en buen y mal estado

Hay más factores que contribuyen a la desafinación. Las cuerdas y el arpa al ser metálicas sufren dilatación con el cambio de temperatura. Aunque es un efecto menor que el de la humedad en la madera, también afecta la tensión que soporta cada clavija y con el tiempo ayuda a que las cuerdas se vayan desafinando poco a poco.

Evidentemente, el piano también se desafina por su uso diario. Cuando los martillos del mecanismo golpean las cuerdas, éstas salen de su estado de reposo haciendo vibrar todo el instrumento, lo cual incluye desde la tabla armónica, al arpa, al clavijero…
Los traslados, así como el uso del piano de manera intensa o muchas horas diarias, son dos motivos comunes de desafinación.

Un piano en buen estado se desafina gradualmente y baja de tono alrededor de 1 Hz en un año. Si esta bajada se acumula el piano además de desafinado estará bajo de tono. Cuando se afine de nuevo todo el piano se tendrá que adaptar al cambio de tensiones de las cuerdas:
Cada cuerda tiene una media de 70 a 100 kilos de tensión (los bordones más graves llegan a los 200 kg), que sumadas dan entre 15 y 20 toneladas que deben aguantar el clavijero, el arpa y la tabla armónica (además las cuerdas hacen una fuerza de unos 360 kg sobre el puente, y éste sobre la tabla armónica). Si se sube la tensión de todas las cuerdas de un piano, el cambio de peso es muy importante y necesita días para adaptarse y repartir la tensión, esta adaptación conlleva una desafinación.
Como la estructura del piano (el arpa metálica y la tabla armónica) tienen cierta elasticidad, además de la elasticidad de las propias cuerdas de acero y la torsión de las clavijas, cuando se sube el tono al piano, la estructura, cuerdas y clavijas del piano se mueven y modifican las tensiones de las cuerdas a medida que se vayan afinando, y también en los días siguientes a la afinación, haciendo la afinación inestable y haciendo que el piano necesite más de una afinación.
El proceso de deformación elástica de la estructura del piano, de las cuerdas y de las clavijas no es solamente inmediata. Por ese motivo a veces no se puede subir el tono del piano y afinar, hay que volver otro día a afinar el piano.
Las subidas de tono además conllevan un riesgo de romper alguna cuerda, cuanto mayor es la subida de tono y cuantos más años tengan las cuerdas mayor probabilidad de rotura hay.

Hay pianos que necesitan afinaciones regulares:
- Los pianos que tienen mucho uso como los de las escuelas de música.
- Los pianos con requerimientos especiales como los de concierto o salas de grabación.
- Los pianos nuevos deben afinarse el mismo año porque bajan de tono antes por estar todavía adaptándose a las tensiones de las cuerdas y a la humedad de la casa.
- Los pianos que han sido trasladados deben afinarse a las 2 o 3 semanas después del traslado, cuando las maderas del piano se han adaptado a la humedad de la nueva casa.
- Los pianos situados en lugares con grandes cambios de humedad, así como los pianos situados cerca de aires acondicionados o radiadores, con incidencia del sol o corrientes de aire, se desafinan antes. Por eso es importante dentro de lo posible situar el piano en lugares con condicionas adecuadas: lejos de ventanas, preferiblemente lejos de paredes que den al exterior, lejos de radiadores y lejos de la corriente del aire acondicionado.

¿Por qué el piano se desafina?